GFAR blog, Partnerships for impact

Forgotten fruit always tastes better

The mangosteen is a native plant to Sunda Islands and the Moluccas of Indonesia. It is highly valued for its juicy, delicate texture and slightly sweet and sour flavour. 

Ever tried an African pear? Or a bush mango? Or a tree tomato? Or, perhaps, a custard apple?

African pear, or butterfruit, is 48% oil and can be processed into a spread that can be used as a natural plant-based substitute for margarine.

Packed with a set of fatty acids, bush mango is rich in protein. Its seeds can be used to make cooking oil and chocolate-like treats; its skin can be used in cloth coloration.

Tree tomato, or tamarillo, tastes like a mix of passion fruit and sweet tomatoes. High in vitamins A, B6, C, E, iron, potassium and antioxidants, this fruit has many health benefits. And so does the custard apple, which tastes just like it sounds.

All of these species and many other “forgotten fruits” are in the NUS group, which stands for “neglected and underutilized species”. Originating from the tropical regions of the world, these species have been cultivated by the indigenous peoples for millennia. Very high in minerals, nutrients and vitamins, neglected and underutilized species can provide famine and malnutrition relief, because they have so much more to offer than more recognized and commonly used species.

Unlike oranges or apples, NUS species perform well under extreme weather conditions and adapt easily. Neglected species are insurance crops that will provide in difficult times, and apart from immediate effect on famine prevention, underutilized species are also donors of genes for future climate-proof plant breeding.

There is only one issue: They are not popular. People do not know about them and, hence, there is hardly any investment in their production systems. So, even though forgotten fruits are still abundant in the tropics and are consumed by the locals, they are likely to be wiped out because production systems for more recognized species are more developed. Seeds and knowledge about their cultivation are also more available. In the meantime, according to Prof. August Temu from the World Agroforestry Center (ICRAF), a Partner in GFAR, expanding cultivation and use of underutilized and neglected species will be an indispensable contribution to food security.

The custard apple, also known as sharifa in India, cherimoya in Ecuador, Colombia, Peru and Bolivia, etc. depending on the variety of the simliar trees that produce them

From forgotten to familiar

August Temu has no doubt that the nutritional qualities of neglected species are very high. Together with other scientists at ICRAF, he has been working with vegetative propagation to allow farmers to produce more fruits and faster, while preserving their genetic traits. The trouble is that their cultivation and consumption is confined to specific ecological areas. So, the real challenge is creating a thriving market for NUS.

The first step to market development is creating a product through research and brainstorming. Forgotten fruits should be given a chance to be tested for cultivation and for product development in other areas of the world. This way foods, cosmetics and medicinal products made from NUS can be adapted to customer taste in, for instance, Europe. As has already happened with baobab, moringa and chia, there is a chance that butterfruit spread or oil from African mango seeds will become popular, which can stimulate development of their value chains and boost incomes of the people who grow them.

Once these crops are made familiar, the business development strategy becomes easier and lower-cost, both for farmers and for business investors. This way, neither of them will have to invest in new seeds, as many fruit tree orchards will already be in place. Businesses won’t need to invest in training of farmers, while farmers will get to work with what they already know very well, which means they will have high productivity to begin with.

So, the production is already there. There is, obviously, an opportunity for the development of numerous food fads at the very least. It is quite amusing to think that, unlike with many other food system issues that require big policy changes and will largely entail reduction in consumption, in the case of the neglected and underutilized species it is smart marketing and increase of consumption that will come to our rescue. And as we know humans today are performing quite well on both fronts!

What is needed is a promotional effort: We really need to talk much more about the forgotten fruits. So don’t be afraid of fruits with an unfamiliar shape, color or taste…partaking may just be good for you and for the farmers who grow them!

PARTNER SPOTLIGHT logoThis blog by Katja Bessonova, Communications Officer at the Swedish International Agriculture Network Initiative (SIANI) is based on an interview with Prof. August Temu, Deputy Director General responsible for Partnership and Impact at the World Agroforestry Centre. It is part of our Partner Spotlight this week on SIANI.

Other blog posts being featured this week that explore the links between food and forests:

In a bind: How policy divide between forestry and farming can result in poverty and hunger

Are women better at taking care of forests than men?

Growing money on trees in Africa, a conversation with Björn Lundgren

What do forests have to do with food security? A glance at this year’s HLPE Report

GFAR Secretariat is turning the spotlight on the work and collective actions of Partners in GFAR who share in our mission to strengthen and transform agri-food research and innovation systems globally. Not a GFAR partner yet? Join now!

Photo credits: 1-Beth Taylor via Flickr CC BY-NC-SA 2.0Josh Levinger via Flickr CC BY-NC-SA 2.0


3 thoughts on “Forgotten fruit always tastes better”

  1. Bonjour,j’ai trouvé votre programme sur le plan de l’agroforestier. C’est très important pour nous en tant que nous sommes à tire de l’association des agriculteurs.En faite nous avons déjà 4 projets en cherchant de soutient. et voici le résumée en générale et souhaite de votre réponse avec chaleureuse avec cordialement.

    Présentation :
    PRÉSIDENT DE L’ASSOCIATION VALAZOMBY qui situe dans le fokontany de Befontsy, commune rurale d’Antsahamena, district d’Andapa, région de SAVA-MADAGASCAR-
    CONTACT : +261 34 69 903 40
    32 64 025 60

    Situation géographique :

    Befontsy est englobé dans le foret de la commune d’antsahamena qui situe entre la limitrophe de district d’Andapa et de Maroantsetra.
    Elle possède encore des grandes réserves forestières de la nation et surtout de la partie nord de Madagascar qui est sous dirigeant de la
    W.C.S (Makira).

    L’association a été crée du 13 octobre 2014 par la volonté des cultivateurs riverains qui unissent de leurs forces pour chercher de développement de la commune et de protéger de l’environnement dont qui subie d’une immense de dégradation actuelle.

    En faite en tant que riverain, vu les défaillances communales qu’elle n’a pas de politique de développement (PCD), d’une part et d’autre pour récupérer des ajournements depuis des longues années.

    L’association a crée des mesures précis et efficaces en faveur de ce projet pour protéger de l’environnement, lutter contre la pauvreté, de renouveler, construire des nouveaux infrastructures de développement durable, car l’association constate que la commune a besoin encore de créer d’une nouvelle aire protégé, des sites touristiques, des pépinières villageoises et aussi de protéger des espèces menacés… dans les restes forestiers au nom propre de l’association VALAZOMBY afin qu’elle a bénéficié des sources financiers permanents d’une parte et d’autre part, elle peut reboiser à base des Activités de Génératrice de Revenues (A.G.R) et puis des Bios de Rose sur les forets secondaires car la cause majeure de cette dégradation forestier dans cette zone est de la pauvreté et de l’ignorance.

    1/ Dégradation des forestières de la commune :

    Lieu du fkt Surface total Surface
    exploité Surface non exploité

    Befontsy 6 401 Ha 1 231Ha 5 170 Ha
    Betaindrafia 3 477Ha 2 100ha 1 377Ha
    Betsomaoanga 3 640 Ha 2 830Ha 810 Ha
    Ambinany 3 210 Ha 2 940Ha 210 Ha
    Antsahamena 2 980 Ha 2 920Ha 60 Ha
    Ambodiangezoka 6 240 Ha 2 980 Ha 3 260 Ha
    Mahadera 3 470 Ha 1 240 Ha 2 230 Ha
    Besariaka 6 580 Ha 1 390 Ha 5 180 Ha
    TOTAL 35 998Ha 17 O17 Ha 18 927Ha

    Par exemple : le cas du fokontany Bifontsy seulement, il détruit de 2000ha de foret / an dont 1/ 4 sont des forets primaires.

     CAUSES Principaux
     La pauvreté :
     SOLUTION : lutte contre la pauvreté (Projet à base d’AGR : (Activité de Génératrice de Revenue).

     L’ignorance : Car le 90% de la population est n’arrive pas ni lire ni écrire.
    Solutions :
    • A court terme :(Sensibilisation, et de formation avec les mesures d’accompagnements adéquates sur la protection de l’environnement.

    • Loin terme : Construction et réhabilitation des infrastructures scolaires dans les fokontany de la commune.

     Difficultés des voies routières :
    L’association constate aussi d’une cause principale d’affermir que la commune est de la difficulté des voies routières.
    Ainsi qu’elle propose des solutions suivantes :

    1 : Construction des voies routières par HUMO, pour faciliter le transport et de communication qui d’introduit des développements dans cette zone ; c’est-à-dire les voies entrent les fokontany de la commune et le district entre la commune d’Antsahamena et aussi entre des sites touristiques.

    Mais avent tous, le développement sans santé, n’est pas vraie développement d’une part, et d’autre vu la situation géographique très isolé, nous demandons si possible de réaliser:
    1: La construction d’hôpital C.S.B.II au nom de Valazomby est primordiale car il y a des victimes par des différents maladies par an.
    Le plus dominant qui entraine des incidents graves sur la population de la commune sont des Paludismes, Diarrhées, et aussi des accouchements, qui entrainent des innombrables de décès.

    Donc notre demande est simple, comment résoudre ceux problèmes dans les meilleurs délais possibles?

    Voici le tableau qui montre la défaillance de l’hôpital durant trois ans successifs (suivant d’un simple archive par la curiosité d’un personnel riverains à Bifontsy.)

    années cas graves évacues sauvé décédé observations
    2014 12 3 9 02 : Arrivés l’hôpital
    2015 10 8 2 Nul n’arrivés à l’hôpital
    2016 11 4 7 03 Mordus à l’hôpital
    total 33 15 18 5 : Mordus à l’arriver de l’hôpital

    2 Solution adéquate sur la dégradation massive du coté de l’environnemental est à basé en :
    -Culture de cacaos
    -Cultures de girofle
    -Culture des Bois de rose,
    – Culture des vanilles
    – Création des fermes des apicultures.
    3 – Construction des voies routières…ets.

    NB : On remarque qu’il y a d’autre projet qu’on a parlé déjà sur ce résumée, il n’a pas figuré sur le projet de <>…. C’est pour nous tirons de votre intention d’envisager d’une suite de ce projet après 5 ans.

     Pour l’association VALAZOMBY, l’effort ne cesse pas d’évoluer durant trois ans de son existence même qu’elle n’assez pas des moyens surtout financière ; et le tableau ci- dessous qui montre ses efforts.

    Année effort Taux de réussite observations
    2014 Fondé l’ASSOCIATION 50% Pas de financement
    2015 Sensibilisation sur la protection de l’environnement et sécurité des produits agricole (vanille) 50% Positif
    Demande de l’amélioration des infrastructures scolaires 4% Réaction faible
    Demande de renforcement des instituteurs qui y travail 20% Réaction améliorée
    2016 Création de VOI pour protéger de l’environnement 100% Encourageant
    2017 Créer un projet et cherche un bayer financer de ce projet Encourageant
    2018 Début du projet au plu tard Espérant

    L’association a besoin de développement fort, rapide et durable pour rattraper des retards de la commune depuis le biotope de siècle et d’avoir d’une source financière permanent par voix des AGR et de Site Touristique, afin que le VALAZOMBY ont d’une autonomie financière et la foret détruit sera reboisé après ce projet.


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